牛津掠影

Oxford
Oxford这个名字很形象,据说以前动物们包括Ox经常过河涉水(ford)来到牛津这个地方,因此才叫Oxford。从伦敦到牛津很方便,坐大巴大概7,80分钟,OxfordTube或者NationalExpress等等都可以。从Heathrow和Gatwick机场都有专车到牛津。

牛津除了以牛津大学–这座世界上历史最悠久的英语大学而出名,也因为那些著名的牛津作家们而闻名。牛津是世界上出产作家密度最高的地方,比如下面我就写到的因作家而出名的酒吧。

牛津的建筑都非常有历史,很让人惊讶的是牛津这样的古城在一战中没有被纳粹轰炸:因为希特勒打算攻下英格兰之后用牛津做首都。在这样一个有历史的城市可以体会北美的那些大城市缺乏的另外一番风味。

说起牛津,总得先从牛津大学开始。牛津大学诞生了25位英国首相,包括撒切尔夫人和布莱尔。其他国家元首也有牛津校友,包括我们熟悉的甘地和布托等人。牛津大学也诞生了很多宗教圣人和坎特伯雷大主教,以及无数跟牛津大学关联的作家,比如王尔德。

牛津大学的制度很特殊,她和剑桥一样都是基于tutorial而不是基于课程的教育制度。牛津大学跟联邦差不多,她下有39个学院,但是据说最近又合并了2个学院,因此是38个学院了。每个学院都是一个独立的体系,她们有自己的tutorial系统,所有新生都要经过单个学院的面试,入学后会分配tutor单独授课,学生可以不去听课(lecture),但是不可以缺席任何一个tutorial。学院给自己的学生提供一切,就像是学生的家一般。设想一下,在牛津美好的夏日中,一群天之骄子在午后阳光的草地上听他们的老师讲授tutorial,学习原来也可以如此享受!

我住在St Anne’s学院,而计算实验室在Oreil学院,因此我只对这2个学院印象很深刻。下面的照片就是Oreil学院。Oreil学院建立于1394年,是牛津大学历史第五久的学院,以前是纪念圣母玛丽的学院。它还有一个特色,是牛津大学官方名字最长的学院。Oreil

Oriel

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我们在Oreil学院的餐厅吃过一次dinner,据说几年前伊丽莎白女王光临过这里,所以大厅最上还有女王的画像,另外还有其他很多人的画像,可惜我都不认识。下面的照片就是在餐厅里吃晚餐,右下的照片上是大牛们在聊天。我的右边就是我导师。
Dining Hall
Dining Hall

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牛津大学还有一个很出名的近500年历史的图书馆,叫做Bodleian图书馆,馆藏800万,书架排列起来可以达到190公里那么长¥#@%!这是英伦第二大的图书馆。Bodleian Lib
hall

图书馆有10所建筑,站在图书馆建筑群中央,可以看到很多进入图书馆的门,上面都标记着拉丁文。有音乐的,有逻辑的,有天文学的,还有第一哲学的。在图书馆建筑中,还有属于牛津大学的建筑。因为一般的建筑都归到下属学院去了,只有少数建筑是大学本身的。这里有牛津大学出版社,而右上照片里面的建筑是牛津的学生典礼专用的。牛津的学生一生可以有三次用到它:入学时拉丁文宣誓做一个好学生;毕业时获取学位以及被牛津授予荣誉博士的时候。

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King's圣三一学院的正门总是关闭的,据说只有当学院找到了学生国王的时候,这个门才会打开迎接他。许多年前三一学院有了一个前国王的一个远方亲戚,估计是国王舅妈的孙子的小姨子她邻居之类。结果这个门还是没有打开的。。。

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the eagle and child右边是在著名的the eagle and child酒吧里,我们晚上去的时候刚好人还不多,居然就坐在当年那些作家们的地方喝酒。Inklings是他们的共同名字,这是一个读书会,会员有魔界(指环王)的小说作者托尔金父子,纳尼亚传奇的作者C.S.路易斯和他的哥哥等等。在酒吧的墙上就写着他们的故事,这个酒吧就是当年他们最爱的地方,在这里他们喝酒讨论,他们的很多作品跟这个酒吧都有千丝万缕的关系。那天晚上,我喝了一pint的extra pale ale。

在另外一个著名的酒吧the Turf Tavern,我尝试的是white horse。这个酒吧是16世纪就有了的,生意特别好,但是找到它还蛮费劲,幸好有人带路,哈哈。后来我又和导师去young’s酒吧喝过 the proud of young’s。这些酒吧都很不错,跟德国的啤酒相比各有千秋。

Author: admin

计算机科学家/哲学心理学逻辑学语言学爱好者 Computer Scientist

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