风城芝加哥

6/20/2007

–得益于网上的芝加哥旅游经验,我节省了不少时间和精力。花点时间把它给我的印象写下来也可以算是为他人提供点线索吧。我不是背包族,也没有住在downtown,而且每天的行程安排都不是定量的,所以还是不按照时间顺序来编排为好,而是以文化-家庭-思考来描写我所感受的加拿大这个近邻。说不定我哪天没有兴致了,这个文章的后续估计都完成不了了。所以还是写到哪算哪。

没有哪两个人眼中的世界是一模一样的。在一部分人看来,芝加哥不是旅游圣地,就美国东部和东偏中部而言,它不是华盛顿那样的政治中心,也没有纽约的繁华、美国梦的象征,也没有蔚为壮观的自然景色。以至于当我说去芝加哥旅游的时候,海关的那个官员歪着头颇为怀疑地望着我:旅游去芝加哥?我肯定地朝他笑笑,然后才得到那个入境许可。。。

芝加哥临湖而立,密歇根湖让这个城市显得现代而质朴,喧哗而安逸。在我看来,芝加哥的魅力在于它独特的艺术和文化氛围,在美国这样一个花花世界应该是难能可贵的。芝加哥号称美国第三大城市,然而现在的芝加哥却是1871年的大火之后重建的,新建的芝加哥以其风格各异的建筑群和大量的摩天大楼而成为活生生的建筑艺术博物馆。关于建筑艺术,如果你是建筑迷或者想先憧憬下自己的未来别墅啊什么的,那一定不要错过史上最有名的建筑大师之一-Frank Lloyd Wright的作品欣赏。芝加哥建筑基金会CAF提供巴士的方式参观这位大师当年居住芝加哥oak park时候设计的建筑,游船则可以参观市中心的各色高层建筑。不过我没有参加,一是不感兴趣,二是时间太长了,一般都是2小时以上。我不为了旅游而旅游,而是为了轻松愉快而旅游,因此我宁可在密歇根湖边多晒晒太阳。

说到建筑,貌似大家都极力推荐Sears Tower。这个是Sears集团当年大肆扩张的时候的产物,它雄霸全球第一高楼二十多年,后来终于被马来西亚的双子大楼和台北101大厦打败,如今仍然是北美的第一高楼。Sears Tower在Jackson靠近loop西边的地方,Skydeck是唯一达到塔顶观赏风景的方式,那个电梯到是真的很快,显示的时候是5层楼一跳,不到一分钟就到了顶层。这个耗时3年的大楼是9个方格拔地而起然后高低错开建起来的,顶端还有2根大天线。当然,站它头顶也是看不到它自己的,要看它得去Hancock。在这个昔日第一高楼上,可以嚣张地俯瞰各个大景点和其他高楼,譬如各大博物馆,唐人街,小意大利。。。然而,我还是更喜欢Hancock大厦。不过去Hancock相对麻烦些。芝加哥的CTA公交系统是我最鄙视的。坐CTA的146可以到达很多景点,同样146可以带我们去Hancock, Water Tower等,这些建筑就在著名的“华丽一英里”南边一点。Michigan大街号称芝加哥的“第五大道”,Magnificent Mile指的就是密歇根大街的繁华的一段街道。对于我而言,也买不了什么东西,稍微走走就好了。对于喜欢大购物的,应当去感受下冒牌第五大道。呵呵。Hancock大厦的入口是一个比街道低的小广场,水从街道漫出激起下面水池里无数水花,很多人则坐在这里休憩。如果你有CityPass可以免费凭证件在Hancock大厦顶层观光服务台获得一个录音讲解服务。从Hancock看到的建筑大致跟Sears Tower差不多,录音讲解的时候说可以往下看到13个屋顶游泳池,可惜我只发现了3个,有几个人在里面静静晒太阳。夏天从Hancock可以看到的最具魅力的景色就是东面的湖边beach了。蔚蓝带着碧绿色的湖水、黄沙满布的沙滩、穿着花花绿绿在游泳嬉戏的男女。。。真是美丽的景色啊。我去的那天虽然天气好,也没有看见水天交接处的淡淡的烟,据说冒烟的地方是印第安人的部落。。。

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我承认我孤陋寡闻,一直以为芝加哥只有芝加哥大学这个牛校,其他的也就没有什么好牛的了。实际上芝加哥是仅次于纽约和洛杉矶的美国第三大城市,地广人稀,连飞机场都大的吓人(还不用说世界第一大湖密歇根湖了。。。)。。。O’Hare国际机场是美国面积最大、客运最繁忙的机场,出口入口真的是无数个。我后来才发现每个门都编号的,晕,估计是太多了,怕别人不知道到哪里找人。当时我无聊在机场瞎转的时候,发现了通往CTA火车的出口走廊上面有俄罗斯国旗,于是我赶紧跑过去看,原来上面写着莫斯科是芝加哥的姐妹城,顺着走廊又陆续看到意大利、加拿大、印度、韩国等等国家的国旗,后来居然还看到小日本那丑陋的国旗悬在那里,上面写着Osaka,我心里真是急啊,怎么没有看到中国国旗啊。呵呵,在走廊另外一头就发现了中国国旗,上面是沈阳。其实芝加哥跟沈阳和上海都是姐妹城。它一共有27个姐妹城,如此一看,倒颇显风城的名气啊。更牛的是,后来Keith和Fei告诉我西北大学主校区就在芝加哥北端,芝加哥大学则在海德公园那里,此外,工程名校UIUC也离芝加哥不到2小时车程。芝加哥西郊还有阿岗国家研究院、贝尔实验室、费米实验室等世界级别的实验室。Keith花了N久跟我解释费米当初做了什么试验,Fei还告诉我以前这些实验室可以参观,911之后就禁止了。而在市区更有摩托罗拉,波音,麦当劳,联合航空(United Airlines)等公司的总部。摩托罗拉就是起源于芝加哥,Keith告诉我摩托罗拉现在在伊利诺州有3个巨大的研究基地,那天在高速上我还看见了其中一个,建筑到不怎么显眼。当然,芝加哥公牛队也是超级有名的。

从Hancock出来还可以去著名的西北大学法学院等看看,走路就到了。沿着密歇根大街,再过一个tunnel就可以到达我开始在Hancock上面看到的那片沙滩了。过通道的时候,一个白人歌手在下面表演,也没有多少人给钱。我把买东西剩下的2个quarter给了他,在加拿大的时候,这些歌手一般都是致以谢意的眼光,而他居然停下来笑着对我说了句谢谢。我去沙滩的时候是下午3点多,许多年轻人和小孩在那里享受假日阳光,成群的沙鸥在沙滩上和空中叽叽喳喳。挨着沙滩的公园也坐了不少老头老太在那里溜狗或看报。坐在沙滩边的草地上,我真想也冲到沙滩上趴着晒太阳啊。。。可惜时间不早了,我休息了一下就穿过公园到了著名的Navy Pier,这里曾经是给美国海军训练的码头,最尽头的建筑2侧修了2跟大柱子,这就是这个名字的来历了。这里到没有什么很好玩的,主要是礼品店,餐馆和小食品店。我中午吃太饱了,加上天气热,居然都没有心情去尝试下这里的各色餐点。从Navy Pier就可以参加很多游船游览芝加哥,如果你接下来就想去Museum Campus的话,建议你直接坐那个Water Taxi从水路好了,CTA的汽车真是让人等到花儿都谢了,再次严重地鄙视一下。

芝加哥有多少博物馆我是不知道的,我也不可能都去看一看。Fei说去一个博物馆一般都要一天,象我这样走马观花每个博物馆最少都要2个小时。所以我只去了CityPass上面的4个博物馆。这4个是芝加哥名气最大的博物馆,其中3个都在Museum Campus,坐146可以直接到达,不过我当时是从Millennium Park和Grant Park走过去的,因为我想去看看Grant Park里面的那个白金汉大喷泉。我去的时候喷泉周围的地面正在修护,地面都是沙粒,没有草地。而在喷泉附近树林里我还看到了林肯总统的坐姿雕塑。这个喷泉邻近湖边,还是可以看看的。

从这里沿湖走路一会就到了Field自然历史博物馆。如果Museum Campus这里的3个博物馆只有时间看一个,我强烈推荐这个博物馆。在这里可以看到Sue的骨骼,它是世界上最大的、保存最完整的Tyrannosaurus rex(简称为T Rex ,中文就是霸王龙/雷克斯龙/暴龙)。它的那个超级大脑袋居然有600多磅啊,看到它的整个骨骼的时候,我暗自庆幸这些凶猛的肉食庞然大物灭绝了,不然人类怎么可能存在啊!博物馆里还有化石,各种动物植物昆虫标本,埃及木乃伊等等。此外还有特色展示,我去的时候在展示北美印第安人历史,对面还有中国文明,大多数是汉代的展示。其中,博物馆还有一个专门的西藏展示厅,展览西藏的宗教和文明。在进门的地方还特别帖了许多关于达赖喇嘛在美国和芝加哥做演说的报道,旁边就有一个张贴栏,右边有不少呼吁解放西藏,自由西藏等标语,都是游客留下的。左边则是一些拥护中国政策反对分裂的留言。Field博物馆大概是想让游客们理解西藏文化与中国传统文化的不同而支持西藏独立吧。美国人倒是打着名主自由的旗号到处宣扬自己的政治思想。不管文化是不是一样,美国也没有资格干涉中国的内政,要说文化有差异,看看你们自己的祖先是怎么踩踏无数印第安人的尸骨,破坏了他们的文化和宗教而扩张这个繁华的美利坚王国的吧。

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Museum Campus还有Shed水族馆和Adler天文馆。水族馆还值得一去。除了可以看到各种各样的鱼,珊瑚之外,还有不少的爬行动物,譬如各种蜥蜴。我看到的变色龙倒很容易发现,因为它周围就几根树枝,此外还看到了科莫多巨蜥,它养在一个特殊待遇的大玻璃房子里,里面都是沙子。被人圈养的动物总是少了那份野性,我都没有见它活动过,就象个木头样趴那里。这些各种各类的蜥蜴总是惹得不少游客恶心,呵呵,我看到不少女士和先生在蜥蜴馆不停皱眉。有个家伙,估计应该是美国人吧,跟我碰面几次了,后来在看蜥蜴的时候,他不停的拍照,我问他是不是很喜欢这些爬行动物,他大呼不喜欢,只是他必须得看看,因为他没有看过那么多大大小小的蜥蜴。呵呵。在水族馆还有世界上最大的蛇种:蟒蛇。我是最讨厌蛇的,不过我还是围着那条蛇转了好久,因为我只看见了有我大腿粗的蛇身,却没有发现那恶心的三角形脑袋。边上有2个美国小女孩也在那看,我问她们有没有找到头,她们怕怕地说:我们宁可看不到它的头。把我笑晕了。看着那蛇,我身上起疙瘩,不禁哆嗦了几下,给边上一个女的看到了,她居然对我大笑。汗。水族馆还有一个海洋馆,里面有海豚,鲨鱼和一种小白鲸,不记得学名是什么了,笨笨的样子,老在那里表演。还有几条懒洋洋的海狮海豹什么的。最好看的是海马,原来有的海马是五颜六色的,就像是一朵花,不,我还没有见过那么美丽的花。有的海马还是亮晶晶的。

Adler天文馆个人认为则没有什么好玩的。不过那个球形影院的电影还值得一看。我看的是埃及之夜,讲述了埃及古代人怎么根据天象制订日历的。繁星满空,斗转星移的景象倒不是什么地方都可以看到的。天文馆貌似有个观星的地方,我去的时候也没有开。

除了这3个相邻的博物馆,科学与工业博物馆则在海德公园一带,邻近芝加哥大学。我说的邻近后来才发现也不是那么近。。。科学和工业博物馆也是和Field博物馆一样值得参观的地方。科学博物馆最出名的应该是二战时美国俘虏的德国潜水艇U505了,美国人用它来宣扬自己的战争能力。在博物馆里还有飞机,火车头,马车,18世纪的街道等等。此外还有不少机械装置可以玩。比较有意思的还有Fei跟我说的那个Swiss Jollyball,Fei说没有看完那个球的移动过程,我却看完了。其实就是一个球通过一系列机械装置的反应。这些装置有火车,电梯,汽车,船,铃铛等等,最终还是把铁球又送回出发点,准备下一次循环。最近还有IBM等投资建立的那个网络实验室。进去之前可以先花点钱买一个电子钥匙,实验室里可以理解信号在网络的传输,在某个节点用手碰一下,这个节点就阻塞了,信号只好绕道。我和一个小姑娘点来点去,最后信号就困在一条支路上了。还有一个编码的也有意思。用手碰屏幕上的字来编码。此外还有图形处理等内容。科学博物馆还有许多玩游戏的地方,比如滑雪,开飞机潜艇什么的。我也在那里滑雪滑了一把,不过貌似都是小孩在那里玩。在这个博物馆里有不少可以学的东西,不过需要时间。对于我而言,也只好粗略看看而已,即使如此也花了我近3个小时。

除了这些博物馆外,比较著名的还有芝加哥历史博物馆,当代艺术博物馆,还有无数的戏院剧院。其中Chicago symphony orchestra就是Ethan表演小提琴的地方,而这个交响乐大厅就在我十分喜欢的AIC(Art Institute of Chicago)对面。

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从科学与工业博物馆出来就可以前往芝加哥大学了。洛克菲勒创建的芝加哥大学到底牛不牛,呵呵。到2006年为止诺世界上贝尔奖得主最多的大学前3为剑桥,哥伦比亚,芝加哥大学。芝加哥大学有79位校友曾获诺贝尔奖,其中包括物理学家李政道、杨振宁、崔琦。2位校友曾获图灵奖,12位教授荣获过国家科学奖章,现任教授中有超过60位国家科学院、国家工程院和国家医学科学院院士。晕,连战居然也是校友。(以上来自wiki)。其中的22位诺贝尔经济学奖得主形成了芝加哥学派,赫赫有名~先前我提到的费米原子核裂变链式反应堆实验室就是首先建造在芝加哥大学,为两年后的原子弹诞生奠定了基础,芝加哥大学也因此被称为“原子能诞生地”。

之前问路的时候,老太回答时说:你看到那个block堆积起来的一大块建筑就是芝加哥大学的图书馆了,后来一个MM也说你看到那个块状的建筑时就到芝加哥大学了。看来图书馆总是一个大学的标志啊。沿着57或者58/59街向东走1英里(!)以上才可以到主校区。芝加哥大学也不是封闭的校园,贯穿的街道到了这里都比较安静了,街边到处是同样的告示:未经授权停此的车将被拖走,费用数百。首先经过了体育管,进去就看到了巨大的芝加哥大学校徽,上面有一个鹰头。后来看到了生物实验室,神学院等等,后来终于发现那个有名的里根斯坦图书馆。就这样随便转了转,建筑物貌似很多哥特式,不少建筑还被爬山虎湮没了,真可惜了芝加哥大学不是ivy league的一员。本来特地想去计算机学院看下,结果问了一个学生模样的家伙,他却只知道各座楼的名字,却不知道哪个系在哪座楼。后来回家网上一查,才发现我浏览的是主校区的3个部分之一,另外2个我没有完全走到。在芝加哥大学,感觉一切都很平静很安逸很朴素,甚至我都还没有看见十分明显的大校门大标志之类。大学就应该是这样,不需要建立在繁华喧闹的市中心,也不需花钱修一些美轮美奂的建筑,只需要踏踏实实地做研究,仔仔细细地教书育人就好了。想到国内所谓名牌大学(包括华工在内)没事就砸钱修校门,挥金如土,互相进行一些没有意义的攀比,真是让我赧颜。不知道中国什么时候才有自己的芝加哥大学。

芝加哥之行最让我震撼的是芝加哥艺术馆:Art Institute of Chicago,这里应该是艺术中心了。我早前就看到无数的人推荐去这里,而且不少都说每去芝加哥都必去此地。我确实不是艺术细胞发达的类型,但是如果再去一次芝加哥,我一定再去AIC,而且至少一整天。我那天去的时候已经快5点了,刚好AIC夏天的每周4/5晚上5-9点是免费的,倒为我省了几块钱。实际上我第一天就打算去的,可惜由于不能够带食物和饮料,所以就没有进里面去的。我要赶metra的火车,只在里面呆了1小时。拿着地图,首先就找到印象派和后印象派的展览馆,因为我所知道的也就那么2个画家了。晕。首先看到不少莫奈的作品,譬如waterloo bridge,莫奈作了好多幅,AIC展出了2,3幅。还有睡莲和麦堆的画都是有多幅的,譬如在不同季节和日出日落的不同。其余的画家大多是17/18世纪法国的画家,我也不知道是谁,不过画貌似也都不怎么印象。只有最开始看到的莫奈的“国会大厦”“雾”确实有点太“印象”了。我也就是装装艺术罢了,看不懂也不喜欢看太印象的画。后来就看到了同样颇为著名的是点彩画派的代表畫家, 后印象派的重要人物:乔治修拉的作品,是他的代表作“傑克島的星期天下午” (A Sunday on La Grande Jatte)以及“阿斯尼埃尔的沐浴”。接着又看到了那个天才兼疯子的凡高的许多作品,包括AIC收藏的一张凡高自画像(其他的自画像多收藏在阿姆斯特丹和巴黎),一些静物画。不过貌似没有看到凡高喜欢的向日葵的作品。AIC还有不少印象派经典画家Pierre-Auguste Renoir(中文貌似是雷诺瓦)的作品,其中的一幅是2个着舞蹈装的小女孩,在高中美术课本上就出现过!此外还有Gustave Caillebotte代表作“雨天巴黎的街头”。就这样粗略的看印象派和后印象派的画,1小时就过去了。后来我一统计,AIC展出的画室在150个以上,还不包括走廊上的作品。而印象派的只占了其中6个。不少的年轻人还带着笔和纸在概要记录这些名作。要是象他们那样看下去,我一个星期都不能够游遍AIC。BTW,艺术馆还有雕塑,建筑艺术品等等,比如在下楼的走廊上就看到了前面提到的建筑大师Frank Lloyd Wright涉及的门窗什么的,显得比较突兀。

总而言之,去AIC也算是冒充了一回文化人。哈哈哈。

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计算机科学家/哲学心理学逻辑学语言学爱好者 Computer Scientist

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